7 октября 2013 г.

Немного из истории Castle Vale

Castle ValeПочти 10 лет назад мы поселились в районе с красивым названием Castle Vale (Castle – это понятно, переводится как замок, а Vale – это долина). Не думаю, что когда-то в этой долине был замок, но то, что это место в самом сердце британского острова по-настоящему особенное – это точно! И не только потому, что я в нём живу! :)

Не буду углубляться в древние века, там все было так же, как и в других местах: лес, глушь, первозданная красота. Затем пришел человек, проложил каналы, вокруг них началась индустриальная и сельскохозяйственная жизнь. В 1900 году Джон Данлоп (John Dunlop) построил в нашем районе фабрику по производству шин для автомобилей, Fort Dunlop существует до сих пор, вплотную примыкая к автомобильному заводу “Ягуар”. Да-да, именно у нас строят эти знаменитые дорогие автомобили класса “люкс”.

Spitfire (плюющийся огнём)

Но не только “Ягуарами” славится Castle Vale. В 1909 году в воздух именно из этого района поднялся первый аэроплан Бирмингема, построенный местным механиком. Был построен аэродром, который верой и правдой служил летчикам, как во время Первой мировой войны, так и во время Второй мировой.

Именно на Castle Vale аэродроме проходили полетные испытания и отправка на фронт знаменитых британских одноместных истребителей под названием Spitfire. К этим маленьким самолетикам британцы испытывают исключительно нежные чувства, по 300 штук Spitfires в месяц отправлял Бирмингем на поля сражений.

 

Spitfire

 

Начало застройки района

После того, как Вторая мировая война закончилась, в Castle Vale началось строительство. К 1969 году 34 многоэтажки на 2000 квартир выросли на бывшем аэродроме и вокруг него. Сначала жители района были очень рады современному жилью со всеми удобствами, ведь многие прибыли сюда из районов с плохой репутацией, из трущоб, которые шли под снос. Но, как известно, ко всему хорошему человек привыкает очень быстро. Начались проблемы. Им способствовал и спад экономики в 1970-1980-х годах, который сильнее всего ударил по заводам и фабрикам.

Количество безработных в Castle Vale стремительно росло вверх. А вместе с ним район захлестнула волна воровства, преступлений, драк, увеличилось количество наркоманов, мусора и крыс на дорогах. Полиция не справлялась с высоким уровнем преступности, учителя не желали работать в школах района, потому что дисциплина полностью отсутствовала, а, в связи с этим, у детей не было никакого желания учиться. Всего 5% выпускников продолжали учебу в университетах.

28% жителей района были безработными, это было в 4 раза выше, чем в целом по стране. Ужасающие цифры, правда?

К 1990 году начались проблемы и с самими домами. То ли качество сырья было низким, то ли строители торопились поскорее сдать объекты в свое время, но жилой фонд начал разрушаться: появились проблемы с отоплением домов, с сыростью в квартирах, а в 1991 году от одной из многоэтажек отвалилась бетонная панель, которая только по счастливой случайности никого не прибила. Но она послужила триггером к тому, чтобы городские власти, наконец, принялись за приведение района в порядок.

Создание HAT

В 1994 году был создан Housing Action Trust (HAT) – организация, которая была призвана изменить облик района и превратить его из самого отсталого и криминального в стране в нормальное место для жизни. Были выделены большие средства, как государственные, так и частные фонды, и разработан план на 12 лет по наведению порядка.

Удивительно, как много удалось сделать в районе всеобщими усилиями! За 12 лет были снесены почти все многоэтажки, осталось всего 2 высотных здания, в них сейчас живут пожилые люди. На месте разрушенных многоэтажек построили большое количество традиционных для Англии двухэтажных домов. Население района уменьшилось в два раза до 10 000, но остались самые достойные, потому что, с помощью полиции и суда, самые главные возмутители общественного спокойствия были выселены.

 

Farnborough Road

 

Упал уровень безработицы – много людей нашло работу недалеко от дома в строительстве и в новом торговом центре. Была возведена библиотека, медицинский центр, бассейн, парк, приведены в порядок и отремонтированы дороги... В общем, те миллионы, которые были выделены на регенерацию района, были использованы самым эффективным образом.

Современный Castle Vale

В тот момент, когда наша семья решила купить дом в Castle Vale, как раз истекал 12-летний срок существования HAT, район сиял чистотой и порядком, социальная жизнь била ключом: масса кружков и секций для детей, школы с хорошим уровнем образования, филиал приличного колледжа в одном здании с библиотекой, бассейн под боком, прекрасный торговый центр... Что еще надо людям для спокойной счастливой жизни?

Мы, в самом деле, чувствовали себя очень довольными, потому что обнаружили очень крепкий сплоченный коллектив: ввиду своего географического положения, Castle Vale имеет четко очерченные границы, всего с тремя главными выездами из района. Все, кто находится внутри, живут своей жизнью по принципу деревенского уклада: все вокруг свои, если не соседи, то родственники или знакомые. В районе 4 начальных школы, все жители в то или другое время посещали их, родители знакомятся между собой, пока ожидают, забирая своих отпрысков со школы...

 

Castle Vale Centre Park

 

Помню, как одна знакомая мамочка рассуждала при мне, что она старается записать свою Рэйчел во все возможные кружки и старается принимать участие в максимальном количестве всяких мероприятий, чтобы дочка знакомилась с разными людьми. “Кто его знает, когда и как это может понадобиться?! Вдруг решит ее кто-нибудь обидеть, а, если будет рядом кто-то из тех, кого она знает, глядишь, и защитят!”

Я запомнила эту ее мысль и всегда восхищалась ее простотой – ведь люди с легкостью обижают тех, кого не знают, а перед теми, кого ты знаешь, вроде как, и неудобно вести себя по-хамски...

Не совсем благополучное прошлое района, конечно, сказывается. Недаром говорится – береги честь смолоду. До сих пор многие люди сторонятся и считают Castle Vale районом с плохой репутацией. Но это уже давно не так. Да, есть какие-то негативные элементы: по-прежнему высокий уровень безработицы, много мусора, большое количество социального жилья, но в целом в районе делается так много для людей, что многие, более престижные районы по соседству, испытывают чувство зависти.

Castle Vale Festival

Этот экскурс в историю Castle Vale понадобился мне для того, чтобы рассказать вам о двухдневном фестивале, который проходил у нас пару недель назад. Обычно каждый год в августе у нас устраивался карнавал – народное гуляние с аттракционами, лотками со всякой всячиной, концертом местных и приглашенных артистов. В этом году летнего карнавала не было, а устроили фестиваль в конце сентября. Моя дочка вместе со скаутами принимала участие в празднованиях, поэтому я находилась в самом центре всех событий вместе со своим фотоаппаратом.

Сегодня я предложу вам посмотреть ролик с YouTube, где в новостной программе рассказывается об истории Castle Vale. Вы с легкостью поймете, о чем речь, потому что я вам только что все рассказала. Кто не знает английского – посмотрите картинки. А собственный репортаж с фестиваля я постараюсь не откладывать в долгий ящик!

 


Дорогие друзья, комментарии в блоге закрыты. Если хотите связаться с автором, адрес электронной почты - в сайдбаре. Комментировать можно на страничке "Русского Бирмингема" в Фэйсбуке.