7 февраля 2011 г.

Чудный Честер. Freedom of the City.

Чудный Честер. Часть 1.
Чудный Честер. Запах времён. Часть 2.

 

Когда нам сказали, что в Честере 5 июня - Freedom of the City, мы не совсем поняли, о чем речь. Я вообще слышала это выражение первый раз в жизни. Как перевести? Свобода городА? Свобода городУ? Что это такое?..

Ага, намечается парад, на улицах кучковались зрители, на перекрестках маячили распорядители в спецодежде, в воздухе витало ожидание чего-то особенного. Выяснив, во сколько начнется парад и по каким улицам пройдет шествие, мы отправились гулять по городской стене, рассказ о которой вы могли прочитать в прошлом выпуске.

Честер, паб

И вот, наконец-то, назначенный час настал, мы заняли ключевые позиции, и застыли в ожидании праздника.

 

Chester, William Windsor

За поворотом послышалась барабанная дробь и звуки флейт. А потом действительность превзошла все ожидания! Смотрите сами! :) Шествие возглавлял солдат в парадной униформе, ведущий на привязи КОЗЛА!

Вернувшись домой и добравшись до компьютера, я первым делом стала искать информацию, и вот что я обнаружила. Оказалось, что нам несказанно повезло: мы попали на историческое событие, потому что церемонии Freedom of the City проходят очень редко.

Это древний обычай, во время которого военным, снискавшим славу на поле боя, позволяется пройти маршем по городу: под бой барабанов, с развернутыми знаменами и, что самое главное – с оружием!

Еще со времен римского присутствия в Британии, существовал закон, что солдаты не должны находиться в черте города с боевым оружием. Главным образом – чтобы у генералов не было шансов повернуть это оружие против власть предержащих! А также, чтобы вооруженные люди не могли нанести какого-то вреда жителям города. Принимая во внимание, какую грозную силу представляют вооруженные силы, честь пройти маршем по городу была очень высокой во все времена. В наше время традиция эта имеет скорее церемониальное значение, но ценится очень высоко и, в действительности, является старейшей и наивысшей гражданской почестью в Содружестве Наций. 

Церемония вручения символического ключа от города, популярная во многих странах, имеет те же корни, что и Freedom of the City. В средние века городские ворота охранялись вооруженными солдатами и всегда запирались на ночь. Почетному гражданину вручался ключ от города, как символ того, что он может приезжать в город или покидать его в любое время.

Но вернемся к нашему параду. 5 июня 2010 года 1-й Королевский Валлийский батальон, который расквартирован в окрестностях города Честер, прошел торжественным маршем по его улицам.

Командиром батальона – настоящим полковником – является Её Величество королева Елизавета II. А рядовой Вильям Виндзор – простой козел, хотя и подаренный батальону самим полковником! (Удивительное совпадение имени козла и второго наследника британского престола! Но не будем заострять на этом внимание!)

Billy being waved off by the regimentУ козла есть возможность продвижения по службе. Вот, например, предыдущий Вильям Виндзор, больше известный под именем Билли, ушел в отставку полтора года назад уже в звании младшего капрала, которое было присвоено ему за примерное поведение. Он  возглавлял все парады, в которых принимали участие солдаты батальона, выезжал в заграничную командировку, встречался с членами королевской семьи и в конце 8-летней безупречной службы поселился в зоопарке города Бэдфорд.

Сослуживцы тепло прощались со своим товарищем в день его демобилизации, этот момент запечатлен на фото. :) За козлом ухаживает специально приставленный человек – младший капрал Райан Артур, которого друзья называют козлиным майором. Теперь у него новый пациент подопечный, специально отобранный в королевском стаде в Уэльсе, о котором он должен заботиться так же хорошо, как и о предыдущем. Например, угощать сигаретами. Козел, так же, как и все остальные солдаты, получает в день по 2 сигареты, которые он съедает с удовольствием. Считается, что сигареты улучшают качество его (козла) меха. А также выпивает для здоровья пинту пива “Гиннес”, для поддержания уровня железа в крови! :)

 

Chester, Freedom of the City Chester, Freedom of the City

Слегка поглумившись над английскими традициями, плавно перейдем к самому параду.

Вслед за козлом последовали солдаты, несущие лопатки и заступы (я так подозреваю, для рытья окопов, потому что батальон - пехотный), затем барабанщики и флейтисты и, наконец, виновники торжества – ребята, только что вернувшиеся из Афганистана.

 

Chester, Freedom of the City Chester, Freedom of the City

550 человек батальона провели 5 месяцев вдали от Родины, выполняя свой интернациональный долг. В составе объединенной войсковой группировки, включающей в себя англичан, французов и эстонцев они помогали афганской армии очищать районы от бойцов Талибана и складов оружия, оставленного ими.

 

Chester, Freedom of the City Chester, Freedom of the City

Это было завораживающее действо: они не печатали шаг, они просто прошли по улицам города. А жители Честера провожали их аплодисментами. Я, как дочка военного, не преминула пустить слезу и камера подрагивала в моих руках...

Батальон проследовал к римскому амфитеатру, там всех приветствовал лорд-мэр города.

 

Chester, Freedom of the City Женщина с фотоаппаратом на улице Честера

После торжественного построения солдаты снова прошли через весь город, а чуть позже были замечены на улицах города с красивыми девушками. К нам подошла седовласая женщина с антикварным фотоаппаратом на шее и стала говорить, что она помнит Вторую мировую войну и что она так рада видеть героев на улицах Честера...

 

Солдаты батальона на улице Честера Солдаты батальона на улице Честера

А герои (вы только посмотрите, сколько у них медалей!) охотно фотографировались с детьми и давали примерить им свои шапки. Красавцы, просто красавцы! Особенно, когда в шапках! :)

 

Честер Честер

Вот и подходит к концу мой рассказ о Честере – прекрасном старинном британском городе. Если удастся побывать в нем еще раз, я знаю куда податься, чтобы узнать о нем еще больше. А полученными знаниями я обязательно поделюсь со своими читателями!

 

Честер

Дорогие друзья, комментарии в блоге закрыты. Если хотите связаться с автором, адрес электронной почты - в сайдбаре. Комментировать можно на страничке "Русского Бирмингема" в Фэйсбуке.